酸奶能治抑郁?一起探秘那些对抗抑郁症的新科技

2017-04-08 12:44 来源:健康生活网整理

抑郁症被称为是“情绪上的感冒”,以显著而持久的心境低落为主要临床特征,是心境障碍的主要类型。据世界卫生组织统计,全球目前有超3亿人患有抑郁症。今天是世界卫生日,我们就来聊聊抑郁症,BOBO搜罗了近期在抑郁症检测和治疗方面取得的新进展,以飨读者。

广东省中医院影像医学部主任刘波教授、妇科王小云教授与美国哈佛医学院麻省总院精神系副教授孔健开展国际合作,首次利用脑功能磁共振技术进行合作研究,经对比研究发现,抑郁症患者经腹针联合药物治疗后,与情绪和意志活动相关的脑网络发生显著变化,并与临床症状的改善存在显著相关。相关研究成果近期已发表在国际期刊《NeuroImage-Clinical》(IF3.857)《journal of psychiatric research》(IF4.465)上。



随着功能磁共振和神经电生理技术的开发与利用,人脑活动数据的采集已成为可能。大量结构及功能影像研究证实,抑郁症患者的主要症状包括情绪低落和意志活动的降低,与杏仁核、纹状体、扣带皮层和前额叶皮层等大脑区域的异常神经活动存在显著相关,这些脑区的神经活动及功能连接已经成为预测抑郁症及其评价疗效的生物学标志。

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研究成果表明,腹针刺激可以对参与情绪和精神活动的脑网络产生调节作用,这有利于进一步揭示腹针疗法的中枢作用机制。同时,由于腹针疗法的感觉刺激相对轻微,更加易于患者接受,因此具有广阔的临床应用和推广价值。

Biol Psych:突破!科学家发现增加抑郁症风险的特殊基因突变

日前,一项刊登在国际杂志Biological Psychiatry上的研究报告中,阐述了荷兰研究人员对抑郁症的新发现。他们通过对来自一个与世隔绝村庄的人群进行研究发现,基因NKPD1的罕见突变或许和个体患抑郁症风险直接相关。

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研究者指出,血液中鞘脂类水平的改变和抑郁症的发生直接相关,同时其也可以作为一种治疗性的靶点来帮助开发治疗主要抑郁症障碍的新疗法。

这项研究中研究人员首次阐明了NKPD1基因和抑郁症发生之间的可能性关联,同时研究人员或许也能够开发出治疗携带NKPD1基因突变的抑郁症患者的新型疗法。

来自埃默里大学的研究者们发现,对抑郁症患者大脑的某种特定活动进行扫描,能够帮助医生们决定使用心理疗法还是抗抑郁药物疗法。

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在这项研究中,研究者们对患者进行了为期12周的抗抑郁药物或者行为认知疗法。在研究的初期,患者接受了功能性的脑部MRI扫描检测,并通过进一步的分析决定进行上述哪一种治疗。相关结果发表在最近一期的《American Journal of Psychiatry》杂志上。



MRI扫描结果显示,大脑负责情绪处理的中心与其它三个区域的功能性连接程度强弱,决定了治疗手段的选择。如果患者大脑的这些区域正向连接较高,那么应该选择行为认知疗法。而如果上述区域之间存在负面的连接,或者没有连接,那么更适合抗抑郁类的药物疗法。

洛杉矶儿童医院(CHLA)Saban 研究所的一项研究发现,抑郁症患者的大脑皮层存在结构变化,这些变化可通过适当的药物治疗正常化。这项研究发表于 3 月 7 日的“分子精神病学”(Molecular Psychiatry),是第一个在随机对照试验的背景下完成的。报道指出,在用于治疗抑郁症的药物治疗期间,大脑皮质结构变化的存在,并且首次提供在人类大脑中存在解剖神经可塑性的体内证据。

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“我们的研究结果表明,大脑皮质增厚是一种补偿性的神经生长反应,有助于减少抑郁症状的严重程度,”CHLA 发展心理研究所主任Peterson 说。“患者不用药物会有一个加厚的皮质,它越厚,它们的症状越少。用药物治疗,降低症状的严重性,这反过来减少对大脑中的生物补偿的需要——使他们的皮质变得更薄,达到类似于健康志愿者的厚度值“。

近日,耶鲁大学宣布,开发出可以区分抑郁症和精神分裂症的早期血检诊断工具。通过一种新的生物标志物,可以在这两种精神性疾病的任何发展阶段进行检测。

这项新的血液诊断针对的是一种称为精氨酸血管加压素(AVP)的激素,其水平在抑郁症和精神分裂症的患者中存在差异。这种激素调控人体血管收缩和水潴留,它受神经系统细胞信号通路NMDA(altered N-methyl-D-aspartate,N-甲基-D-天冬氨酸)调节。

该项研究结果发表在《Experimental Physiology》。由于抑郁症和精神分裂症很难通过简单地行为观察来早期发现,因此这种血检方法很有应用价值。

用植入大脑的微型线圈施加磁场刺激,可以治疗某些精神疾病。对神经学家和医学专家们来说,大脑入侵(brain hacking)是医学研究中非常前沿的领域。如果能精准地控制人脑860亿神经元,也许能更好地发现这些神经元细胞是如何协作共事,支配身体和个人行为的。

这些“大脑黑客”们通常将大脑比作电脑操作系统的控制面板,通过安装或卸载补丁(“激活”或“冻结”部分细胞)可以修复系统漏洞(治疗癫痫和抑郁等精神疾病)。

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可植入的微型“电磁线圈”让科学家们看到了新希望。绝缘线圈中的电流能够产生磁场,通过电磁感应刺激神经元细胞。科学家可以根据自己的意图改变电磁场区域的形状,从而激发目标区域的细胞。

日本研究人员最新发现,抑郁症症状的轻重与血液中的某些代谢物相关。这一发现有望用于开发测评抑郁症严重程度的方法及研发相关药物。

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研究人员利用高精度的分析仪器对患者的血液进行检测,研究他们抑郁症症状的轻重和血液中100多种代谢物的关系,同时也参考了常规问诊测评结果。



研究人员发现,有20种代谢物的量和抑郁症的症状相关,特别是3-羟基丁酸和甜菜碱等5种代谢物与抑郁症症状轻重有明显关联。此外,情绪低落、自杀倾向等抑郁症症状还与其他代谢物的量变相关。相关研究成果已发表在新一期美国《科学公共图书馆·综合》网络版上。

弗吉尼亚大学医学院的一项新研究表明,吃活菌培养的酸奶可能会逆转抑郁症和焦虑症状。该研究发表在《科学报告》杂志上。

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研究人员指出,肠道中乳酸杆菌的数量影响血液中被称为犬尿氨酸(kynurenine)的代谢物颗粒的水平。研究人员观察到,肠道中乳杆菌数量的减少导致犬尿氨酸水平的增加。随着犬尿氨酸水平的上升,抑郁症状出现。

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